Почему выпадают дождь, град и снег

Верхние слои кучево-дождевых и высоко-слоистых облаков, где температура гораздо ниже точки замерзания, состоят в основном из льдинок.

Так как температура в средних слоях несколько выше, то кристаллы льда, присутствующие в поднимающихся и падающих воздушных потоках, сталкиваются со сверхохлажденными каплями воды. Соприкасаясь, они образуют крупные кристаллы, достаточно тяжелые для того, чтобы стремится вниз, несмотря на восходящие воздушные потоки.

В падении кристаллы сталкиваются с другими частицами облаков и увеличиваются. Если температура внизу ниже точки замерзания, они попадают на землю в виде снега. Если над почвой теплый воздух, они превращаются в капли дождя. В случае, если восходящие воздушные токи внутри облака достаточно сильны, кристаллы льда могут подниматься и падать по нескольку раз, продолжая расти и в конце концов становятся очень тяжелыми и выпадают в виде града. Одна из самых крупных отмеченных когда-либо градин упала в Коффи-вилле (Канзас) в 1970 г. Она была почти 15 см шириной и весила 700 г.

Дождь, снег или град

Большую часть облачных слоев с самыми низкими температурами (график слева) составляют частицы льда. При чуть возросшей температуре в нижних слоях лед смешивается с водяными каплями и образует кристаллы, достаточно крупные для того, чтобы выпасть в виде дождя, снега или, при подходящих условиях, града.

Образование осадков

Эта модель образования кучево-дождевого облака (справа) показывает путь воздушных потоков, переносящих теплый, насыщенный паром воздух в более прохладные слои и при возвращении их в виде дождя, снега или града.