Почему облака зависают над горами

Иногда вершина горы или целой горной гряды бывает накрыта особым облачным образованием — шапкой. Эти облачные шапки наблюдаются благодаря поднимающимся и опускающимся воздушным потокам, возникающим во время прохождения над горами сильных ветров.

Если воздух влажный, то поднимающиеся потоки на уровне вершины приближаются к точке росы, а водяной пар в воздухе конденсируется в облака. Когда воздух направляется вниз по противоположному склону горы, облака снова превращаются в водяной пар и исчезают. Таким образом облачная шапка сохраняется над вершиной даже тогда, когда образовавшие ее ветры продолжают двигаться через гору.

Согласно примете, облачная шапка над горой Фудзи в Японии означает, что на следующий день будет дождь.

Воздушные токи образуют облачные шапки

Ветры, присутствующие над верхушкой вулкана и вокруг нее (слева), создают локальные воздушные вихри. Потоки в областях А, В и D образуют облачные шапки над вершиной.

Ветры, вызывающие облака

Циркулируя над горными вершинами, ветры влекут за собой разные виды облаков. Если на подходе к горе они не обладают большой силой, то образуется пластинчатый, или слоистый, поток (рис. 1), который следует вдоль контуров горы и облаков не создает. Более сильные ветры вызывают легкие воздушные вихри (рис. 2) с обратной — подветренной — стороны горы, но облаков по-прежнему нет. При высоком проценте влажности воздуха и усилении ветра волнообразные токи создают на подветренной стороне линзообразное облако (рис. 3), а над вершиной — облачную шапку. Если ветер становится очень сильным, воздушные потоки на обратной стороне образуют противоположно направленные вихри (рис. 3 и 4). Если воздух сильно насыщен влагой, облачную шапку вблизи вихрей будут сопровождать более мелкие облака.

Сильные ветры, дующие над горной вершиной, при прохождении над ними слоя слабых бризов на некотором расстоянии от горы превращаются в воздушные завихрения.