Что такое «кучево-дождевые облака»

Высокие кучево-дождевые облака — также называемые грозовыми, так как обычно предвещают гром и молнию — часто можно видеть в середине лета.

В этот период крупные массы теплого, влажного воздуха поднимаются с поверхности Земли вверх, приводя атмосферу в состояние неустойчивого равновесия. При подъеме воздушная масса остывает. Когда ее температура приближается к точке росы, водяной пар начинает конденсироваться, образуя кучевое облако.

Продолжая подниматься и расти, оно превращается в кучево-дождевое. Конденсация усиливается по мере подъема, ослабляя изначально сильные восходящие воздушные токи и позволяя нисходящим образовывать основание облака. Начинается дождь. Когда остаются только нисходящие токи, кучево-дождевые облака разрушаются.

Как образуются кучево-дождевые облака

1. Влажная воздушная масса, поднимающаяся с теплой поверхности Земли, становясь насыщенной, рождает кучевое облако

2. Под действием мощных восходящих потоков кучевые облака развиваются вертикально. Водяные капли, составляющие облако, растут по мере конденсации пара.

3. Когда температура падает ниже —20 °С, а верхушка облака достигает высоты 4—6 км и становится похожей на перо, начинается превращение кучевого облака в кучево-дождевое.

4. Кучево-дождевое облако (вверху) принимает характерную для этой разновидности форму огромного стога. На его верхушке заметны образования, напоминающие перья. Количество осадков становится тем больше, чем больше образуется капель воды внутри облака и чем сильнее становятся нисходящие потоки.

5. Верхушка кучево-дождевого облака (вверху) прекратила рост, достигнув тропопаузы. Она приняла вид перистого облака, расширяясь горизонтально и принимая форму наковальни. В этой точке направленные вниз струи воздуха сильнее, и идет ливень. В результате воздух охлаждается, а восходящие потоки начинают слабеть.

6. Кучево-дождевое облако (слева) постепенно растворяется, когда исчезают его восходящие потоки. Остаются только шелковистые перистые облака, образовавшиеся из его верхней части.

Развитие облака

Иллюстрация, сделанная на основе радарного снимка (вверху), показывает развитие огромного кучево-дождевого облака. Справа — по направлению движения облака — восходящие токи достигают скорости более 30 м в секунду. Нисходящие токи — слева — достигают скорости 15 м в секунду.