Механизмы грозы

Облака — видимый результат присутствия необходимой живым организмам воды в атмосфере Земли. Грозовые раскаты, утренний туман и еле заметный след высоко летящего самолета — все это вода при различных внешних обстоятельствах.

Из всех известных веществ только вода может существовать в трех формах — твердой, жидкой и газообразной. Из-за этого облака полны сюрпризов и могут посылать дождь, снег и прочие разновидности этих осадков — как то, дождь со снегом — в зависимости от времени года.

За безобидным внешним видом облаков — особенно кучево-дождевых — может скрываться кипучая энергия. Воздушные потоки взмывают вверх, а затем внезапно обрушиваются вниз. Водяной пар конденсируется, образуя дождь, замерзает в снег, затвердевает в горошины града и снова тает. Электротоки постепенно усиливаются, пока не становится невозможно сдерживать их, и взрываются вспышками молний ярче, чем сияние солнца.

В нижеследующих статьях рассматривается множество форм, принимаемых облаками—в небе, на горных вершинах, на уровне почвы — и то, каким образом они вызывают дождь, снег, дождь со снегом и молнию, которые не редкость на Земле.

На этой необычной мультиэкспозиционной фотографии (вверху статьи) запечатлена молния огромной силы, несущаяся над городом. На снимке изображены несколько вспышек, последовавших одна за другой с интервалом в долю секунды.