Что приносят теплые зимние ветры

Один из самых странных ветров — это фён, горячий, сухой воздушный поток, направленный вниз по склонам многих снежных гор мира. Фены, включая чайнук Скалистых гор, начинают формироваться, когда теплый воздух поднимается из низин к горным вершинам.

Поднимаясь, он теряет значительную часть своей влаги в результате выпадения осадков. Обогнув вершину горы, воздух начинает быстро двигаться вниз, сжимаясь и нагреваясь. Достигнув подножия, он может повышать температуру на 15 °С. Фён может быть и благом, и проклятием. Осенью в Швейцарии благодаря его теплу созревают фрукты и фермеры Рейнской долины могут выращивать кукурузу и виноград. На западе Соединенных Штатов чайнуки часто спасают от голода крупный рогатый скот, освобождая травы от снежного покрова. Но, с другой стороны, фён способен растопить снег настолько быстро, что это вызывает бурные наводнения.

Чайнук в Скалистых горах

Когда большая область низкого давления останавливается над западными склонами Скалистых гор, она увлекает за собой теплый и влажный воздух с Тихого океана (рис. справа вверху). При подъеме в гору воздух охлаждается, теряя влагу, образующую облака и затем — дождь или снег. Достигнув вершины горы и перейдя через нее, воздушная масса спускается вниз вдоль склона, сжимаясь по пути. От этого воздух нагревается и возникает теплый чайнук. Чайнуки дуют по всем Скалистым горам, от Альберты (Канада) на северо-запад к Нью-Мехико. Обычно чайнук охватывает площадь от 300 до 480 км в ширину и может вызвать значительное увеличение температуры, на 10—20 °С, за считанные минуты. В Гавре (Монтана) температура однажды выросла с —12 до +6 °С за три минуты. Чайнуки известны еще и тем, что могут за ночь растопить 25-сантиметровый покров снега.

Чайнуки вызывают резкие перепады температур. В 11 часов вечера в феврале температура во время этого чайнука в Скалистых горах достигла 13 °С.

Анатомия фёна

Поднимаясь по склонам горы, теплый влажный воздух охлаждается, а его относительная влажность растет (левая шкала). Когда воздух насыщен влагой, образуются облака и уменьшается степень его охлаждения. Обогнув вершину горы, воздух начинает спускаться вниз. При этом он сжимается, а его температура увеличивается на 3 °С каждые 300 м спуска (правая шкала). На равнину спускается теплый сухой воздух.