Что такое «пояса Ван Аллена»?

Первый американский космический спутник «Эксплорер 1», запущенный в 1958 г., вскоре подтвердил научную ценность исследований космоса. Благодаря бортовому эксперименту, в 1000 км над поверхностью Земли был обнаружен пояс радиации, в 100 миллионов раз превышающей естественный радиационный фон планеты. Вторая такая зона радиации была обнаружена позже на высоте 20 000 км.

Эти области зоны известны как «пояса Ван Аллена» (по имени физика Джеймса Ван Аллена, чей эксперимент помог их выявить). Они состоят из заряженных частиц космических лучей и солнечного ветра, притягиваемых магнитным полем Земли. Каждый из поясов образует вокруг Земли тор (фигуру, напоминающую по форме пончик). Соотношение и энергетический уровень заряженных частиц различаются во внутреннем и внешних поясах.

Как показано на верхней диаграмме, пояса Ван Аллена насыщены высоко заряженными протонами. Нижняя диаграмма иллюстрирует содержание высоко заряженных электронов (области наиболее высокой концентрации выделены темным цветом).

Внутренний пояс Ван Аллена

Большинство протонов и электронов во внутреннем поясе Ван Аллена — продукты распада нейтронов. Последние, в свою очередь, являются результатом столкновений частиц космических лучей с атомами водорода и гелия в верхних слоях атмосферы

Внешний пояс Ван Аллена

Внутренний и внешний пояса различаются по своему составу и силе заряда. Внешний улавливает частицы главным образом из солнечного ветра, а не из космических лучей. Во внутреннем поясе Ван Аллена больше протонов, чем во внешнем.

Структура поясов

Между двумя поясами Ван Аллена нет четкой границы — внутренний пояс постепенно переходит во внешний. Две эти радиоактивные зоны, как уже отмечалось, различаются по составу своих частиц и степени их заряженности.

Магнитное поле Земли

Земля подобна огромному магниту, чьи силовые линии формируют магнитосферу. Давление плазмы солнечного ветра сжимает магнитосферу на дневной стороне планеты и растягивает ее на ночной стороне. Составляющие плазму протоны и электроны улавливаются магнитным полем благодаря своему электрическому заряду. Пояса Ван Алле-на простираются на расстоянии примерно от 1000 до 25 000 км от Земли.