Что такое «озоновый слой»?

Картинка кликабельна

Солнце и звезды излучают множество видов радиации, вредной для живых существ, включая и невидимый ультрафиолетовый свет, находящийся в электромагнитном спектре между фиолетовым светом и рентгеновскими лучами. К счастью, атмосфера Земли блокирует наиболее разрушительную радиацию над поверхностью планеты. Решающую роль при поглощении коротких ультрафиолетовых волн, испускаемых солнцем, играет, в частности, озоновый слой.

Он располагается на высоте, колеблющейся от 10 до 55 км, где солнечный ультрафиолетовый свет реагирует с молекулами кислорода, образуя газ озон, составляющий менее одной миллионной части общего объема атмосферы. Весь озоновый слой имел бы толщину в одну треть сантиметра, если бы он подвергался атмосферному давлению у поверхности Земли. И все же, без этой составляющей атмосферы огромное количество людей болели бы раком кожи и слепотой, а посевы погибали бы после того, как излучение разрушило органические молекулы. На самом деле, без озона жизнь на Земле вряд ли была бы возможна.

Всемирный шит

Солнце излучает три разновидности ультрафиолетового света, обозначаемые как UV-A, UY-B и UY-C. Наиболее вредным из них является UV-С, который и поглощается озоновым слоем.

Беззащитный мир

Ультрафиолетовый свет может разрушать генетический материал живых клеток, вызывая раковые опухоли и мутации. Если бы Земля не имела озонового слоя, то ее поверхность напоминала бы поверхность Марса, где нет подобной оболочки и, в чем уверены ученые, нет жизни.

Выработка озона

Озон вырабатывается большей частью над экватором, где наиболее яркий солнечный свет. Ультрафиолетовый свет расщепляет часть молекул кислорода (02) на три свободных атома. Впоследствии эти атомы соединяются с не разрушенными молекулами кислорода, и получается озон (03), состоящий из трех атомов кислорода.